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ATEX


¿Qué es ATEX?

El término ATEX es el sinónimo ampliamente utilizado para referirse a las directrices de protección contra explosiones en la Unión Europea. Esta incluye actualmente las dos siguientes directrices en el ámbito de la protección contra explosiones:

  1. la directriz de producto 2014/34/UE
  2. la directriz operativa 1999/92/CE



¿QUÉ SIGNIFICA ATEX?

La palabra ATEX procede del término francés "ATmospheres EXplosibles" y es a su vez una directriz importante en el ámbito de la protección de personas y equipos en atmósferas potencialmente explosivas.



¿Cómo es el logotipo ATEX?

El logotipo hexagonal de ATEX con las letras E y X se colocará en el equipo junto con otras identificaciones del mismo una vez que se haya completado conformidad y validación. El símbolo ATEX confirma dos condiciones:

  • El tipo de producto ha sido comprobado en la UE por un organismo de evaluación de la conformidad.
  • La prueba unitaria ha demostrado que el tipo y el equipo se corresponden.
ATEX Logo



¿Cuáles son las directivas ATEX más conocidas?

Para prevenir riesgos de explosión, existen normas correspondientes de protección en forma de leyes, reglamentos y normas que pretenden garantizar un alto nivel de seguridad. Con la actual Directriz de Productos 2014/34/UE, la UE ha creado la Directiva ATEX. Esta directiva de protección contra explosiones, que proviene del término francés atmosphère explosible, ha unificado diversas normativas que ya existían previamente.

Además de la Directriz de Productos 2014/34/UE (dirigida a los fabricantes de productos), existe la Directriz Operativa 1999/92/CE (dirigida a los requerimientos de los usuarios). Ambas directrices ATEX de protección contra explosiones se publicaron anteriormente bajo otras directrices de productos (por ejemplo ATEX 95).



DIRECTRIZ DE PRODUCTOS ATEX 2014/34/EU

En 1994 se publicó por primera vez la Directriz de Productos 94/9/CE. El objetivo de esta directriz ATEX era llevar a cabo una "aproximación de las legislaciones de los Estados miembros europeos relativas a los aparatos y sistemas de protección destinados a ser utilizados en atmósferas potencialmente explosivas". Inicialmente, esta directriz de protección contra explosiones se titulaba ATEX 100a, ya que se basaba en el artículo 100a del primer Tratado constitutivo de la Comunidad Europea. Debido al cambio posterior de la numeración del tratado, esta designación cambió y la Directriz de producto recibió el nombre de ATEX 95. En 2014, fue sustituida por la Directriz de Producto 2014/34/UE en el curso de la "armonización de las disposiciones legales de los estados miembros para los equipos y sistemas de protección para su uso en atmósferas potencialmente explosivas" y siempre ha tenido validez vinculante en todos los estados miembros de la UE y, en consecuencia, tiene carácter de ley.

ATEX 100a = ATEX 95 = Directriz de productos 94/9/EG = 2014/34/EU

La Directriz de Producto ATEX 95 cubre todos los equipos que tienen su propia fuente de ignición potencial y que, por lo tanto, pueden causar una posible explosión.

Los sistemas de protección o los dispositivos de protección destinados a evitar o contener una explosión y que funcionan como una unidad autónoma separada, también se encuentran dentro de esta directriz ATEX de productos. Los componentes necesarios para el funcionamiento seguro de los equipos y sistemas de protección, pero que no constituyen una unidad de funcionamiento autónomo, como los rodamientos, los acoplamientos, los condensadores o las baterías, también están sujetos a esta directriz. La directriz de productos ATEX 95 se aplica a todos los aparatos eléctricos, no eléctricos y mecánicos utilizados en atmósferas potencialmente explosivas, así como a los mismos aparatos y sistemas de protección situados fuera de las atmósferas potencialmente explosivas, pero que deben garantizar un funcionamiento seguro para la protección contra las explosiones.



DIRECTRIZ OPERATIVA 1999/92/EG

La directriz ATEX se centra en el usuario de la máquina, el sistema o el dispositivo. La línea de funcionamiento se deriva de las antiguas directrices de protección contra explosiones ATEX 118a o ATEX 137.

ATEX 118a = ATEX 137 = Directriz Operativa 1999/92/CE

Se basa en el artículo 153 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) y tiene por objeto tener en cuenta y mejorar la seguridad y la protección de la salud de los trabajadores que corren el riesgo de encontrarse en atmósferas explosivas en el lugar de trabajo.



MEDIDAS DE PROTECCIÓN ATEX

Para establecer las medidas de seguridad y seleccionar los medios de protección para garantizar la seguridad del trabajador según ATEX, el operador deberá tener en cuenta los siguientes puntos en la evaluación de riesgos relativos a las atmósferas explosivas:

  • disposiciones mínimas para mejorar la seguridad y la protección de la salud de los trabajadores que puedan verse expuestos a atmósferas explosivas y criterios para la selección de los aparatos y sistemas de protección.
  • la probabilidad, la duración y la evaluación de la aparición de atmósferas explosivas, incluidas las medidas de prevención y protección contra las explosiones
  • la probabilidad de la existencia, activación y eficacia de las fuentes de ignición, incluidas las descargas electrostáticas.
  • La instalación, los materiales utilizados, el proceso y sus posibles interacciones
  • La clasificación de las áreas (zonificación ATEX) en las que puede haber atmósferas explosivas
  • señales de advertencia para identificar las zonas en las que pueden producirse atmósferas explosivas
  • el alcance del efecto esperado de una explosión
  • obligación de coordinar
  • elaboración de un documento de protección contra explosiones



SEÑALIZACIÓN DE DISPOSITIVOS ATEX

La Directriz de Productos 2014/34/UE especifica no solo los requisitos esenciales de salud, y seguridad, sino también el procedimiento de evaluación de conformidad de los productos y aparatos que pueden ser utilizados en atmósferas potencialmente explosivas. Por lo tanto, todos los equipos, sistemas de protección e instalaciones que entren en el ámbito de aplicación de esta directriz de productos ATEX y se comercialicen deben llevar el siguiente marcado:

  • Nombre y dirección del fabricante
  • El marcado CE y, en su caso, el número de identificación del organismo involucrado correspondiente
  • Designación y tipo de serie
  • Número de serie o de fabricación
  • Año de fabricación
  • Grupo y categoría de equipos

Adicionalmente, el producto debe contar con una declaración de conformidad de la UE, que describa los procedimientos para cumplir con los requisitos de salud y seguridad exigidos por la directriz ATEX y aclare si éstos podrían cumplirse en el curso de la prueba de conformidad. Además, el producto debe ir acompañado de un manual de instrucciones.



DIFERENCIAS ENTRE LA DIRECTRIZ DE PRODUCTOS 2014/34/UE Y LA DIRECTRIZ OPERATIVA 1999/94/CE

Directriz de Productos 2014/34/UE (ATEX 95)Directriz Operativa 1999/94/CE (ATEX137)
Exige a los fabricantesExige requisitos a los usuarios
Clasificación de la categoría ATEXZonificación ATEX
Análisis del riesgo y de las fuentes de ignición de los equiposAnálisis de las zonas peligrosas de las áreas operativas
Declaración de ConformidadDocumento de protección contra explosiones



¿Para qué industrias es importante ATEX?

Las aplicaciones ATEX (incluidos los dispositivos de señalización a prueba de explosiones) son importantes para todos los sectores e industrias en los que se pueden generar sustancias inflamables.

En la industria petroquímica o química se procesan sustancias inflamables como gases o líquidos. Estos son altamente inflamables y no deben causar una explosión en caso de emergencia o mal funcionamiento debido al uso de un dispositivo de señalización.
En las industrias metalúrgicas se generan polvos metálicos explosivos durante el procesamiento de las materias primas, especialmente durante el tratamiento de los metales ligeros. También en este caso es imprescindible utilizar aplicaciones ATEX.

Las refinerías, como las petroleras o las biorefinerías, también pueden generar atmósferas explosivas. Durante el procesamiento de las materias primas, pueden escaparse, entre otras cosas, biogás o hidrocarburos explosivos, convirtiendo el entorno en una atmósfera potencialmente explosiva.
Pero también en otras industrias se recomienda utilizar aplicaciones ATEX, como la del procesamiento de la madera, ya que se crean mezclas de polvo inflamable durante el procesamiento que pueden desencadenar una explosión en caso de emergencia.



¿Para qué productos es importante ATEX?

ATEX es especialmente importante para aquellos productos que se utilizan en atmósferas potencialmente explosivas y que tienen una fuente probable de ignición. Esto crea el riesgo de una posible explosión. Además, se ven afectados aquellos productos que, individualmente o en combinación, se destinan a la generación, transmisión, almacenamiento, medición, control y conversión de energía y al procesamiento de materiales.

La directriz ATEX para productos no sólo abarca los equipos, sino también los componentes y los sistemas de protección. Los productos incluyen, por ejemplo, maquinaria (por ejemplo, máquinas de llenado y cribado), motores y sistemas de aviso (por ejemplo, dispositivos de señalización óptica y acústica) o aplicaciones especiales para un armario de control ATEX.



¿Cuáles son las clasificaciones de protección contra explosiones?

Para la certificación final ATEX de un dispositivo, es necesario que el fabricante realice una evaluación obligatoria de los riesgos de ignición que pueden derivarse de su dispositivo. Una vez finalizada la evaluación, el fabricante clasifica los equipos en categorías predefinidas.



¿QUÉ CATEGORÍAS ATEX EXISTEN?

La clasificación se realiza de acuerdo con la Directiva de Productos 2014/34/UE y se divide según el área de riesgo y el grupo y categoría de los equipos. Hay dos grupos de dispositivos dentro de las categorías ATEX: Grupo I y Grupo II.

El Grupo de Explosión I de ATEX clasifica todos los equipos utilizados en minas o trabajos subterráneos y sus instalaciones de superficie que pueden estar en peligro por los gases de las minas y/o los polvos combustibles.

El grupo de explosión II de ATEX es aplicable a los equipos que se utilizan en todas las demás zonas con peligro de explosión. Pueden ser, por ejemplo, plataformas de perforación, refinerías o plantas químicas y farmacéuticas.

Además, los grupos de explosión ATEX se subdividen en función de la frecuencia de aparición de una atmósfera explosiva. Dentro del grupo I, están las subcategorías 1 y 2. El grupo II tiene las subcategorías 1, 2 y 3, siendo la subcategoría 1 de un nivel de seguridad muy alto (riesgo constante de formación de una atmósfera explosiva) y la subcategoría 3 un nivel de seguridad normal (riesgo raro de formación de una atmósfera explosiva).
Dependiendo de la categoría ATEX y del nivel de seguridad, se debe realizar un examen de tipo de la UE y una garantía de calidad de la producción o pruebas individuales, o para la categoría 3, sólo se debe demostrar un control interno de la producción.

La siguiente tabla muestra los riesgos de ignición para el grupo de equipos II:

Categoría de equipo ATEX Fuentes de ignición en el equipo/máquino/planta
Categoría 1No hay fuentes de ignición, incluso en el caso de que se produzcan raros e inesperados fallos de funcionamiento. Esta categoría también se aplica a los sistemas de protección.
Categoría 2No hay fuentes de ignición, se prevén incluso en caso normal perturbaciones operativas.
Categoría 3No hay fuentes de ignición durante el funcionamiento normal.


En función del tipo de zona peligrosa, las categorías de equipos según ATEX reciben además una letra de código. Para los equipos de la categoría II, por un lado, la zona peligrosa para los gases, vapores o nieblas está marcada con la letra "D" y, por otro lado, la zona peligrosa para los polvos está marcada con la letra "G" luego de la categoría del equipo. Para los equipos del grupo de explosión I de ATEX, se utiliza la letra de código "M" para el metano.

Para las categorías de equipos ATEX, se pueden entrar en más detalles en la siguiente tabla:

PeligroCategoría ATEXRiesgo
Gases, vapores o nieblas1GContinuo, frecuente o de larga duración
Gases, vapores o nieblas1G o 2GOcasionales
Gases, vapores o nieblas1G o 2G o 3GRara vez; en caso que ocurra, es sólo por un corto tiempo
Polvo1DConstante, frecuente o de larga duración
Polvo1D o 2DOcasionales
Polvo1D o 2D o 3DRara vez; en caso que ocurra, sólo por un corto tiempo
PolvoM1 o M2Minería


En cada estado miembro de la UE, hay uno o más organismos certificados que pueden inspeccionar o realizar de forma independiente los requisitos o procedimientos pertinentes del producto para demostrar el cumplimiento de la Directriz de Productos ATEX 2014/34/UE. En caso de conformidad con las disposiciones de la Directriz de Productos, se emite el certificado de examen de tipo de la UE. Una vez que el equipo ha superado el procedimiento de evaluación de la conformidad y se han cumplido todos los requisitos para colocar el marcado CE, puede comercializarse con éxito.



¿QUÉ CLASIFICACIONES DE ZONAS ATEX EXISTEN?

Además de una clasificación en categorías, también existe una clasificación en zonas ATEX. De acuerdo con la Directriz de Productos 2014/34/UE, una atmósfera potencialmente explosiva se define como un lugar o un área que puede convertirse en explosivo debido a las condiciones locales y/u operativas que prevalecen en la atmósfera del lugar. Una atmósfera explosiva se crea por la mezcla de aire con gases, vapores, nieblas o polvos inflamables en condiciones atmosféricas, en la que el proceso de combustión se transfiere a toda la mezcla no quemada después de producirse la ignición.

La Directriz Operativa 1999/94/CE o ATEX 137 regula la división de las instalaciones en las que puede producirse una atmósfera explosiva en zonas individuales en peligro. En cambio, la Directriz de Productos 2014/34/UE o ATEX 95, contiene una división de los equipos en grupos y categorías. Esta combinación determina qué grupos y categorías de equipos pueden utilizarse en cada zona. La clasificación de las áreas se basa en la frecuencia y la duración de la aparición de atmósferas explosivas e incluye gas, vapor o niebla, así como el concepto de tres zonas para los polvos.

Para las áreas con riesgo de explosión debido a gases, vapores o nieblas inflamables o combustibles, se aplican las siguientes clasificaciones de zonas ATEX de acuerdo con la Ordenanza de Sustancias Peligrosas:

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En el sistema norteamericano "División", sólo se definen dos probabilidades de mezclas inflamables:

  • División 1 (comparable con las zonas 0 y 1 de ATEX)
    Los gases, vapores o partículas de polvo inflamables se producen de forma permanente o sólo de forma intermitente durante el funcionamiento normal.
  • División 2 (comparable con la zona 2 de ATEX)
    Es poco probable que las mezclas inflamables se produzcan durante el funcionamiento normal (rara vez y, si lo hacen, sólo durante un breve periodo de tiempo).



¿Qué tipos de protección contra la ignición existen?

Los tipos de protección contra la ignición se utilizan para evitar la ignición en entornos con atmósferas explosivas, impidiendo que asuman temperaturas inaceptablemente altas. Las escalas de temperatura ATEX y la temperatura superficial máxima permitida del equipo se definen según CENELEC/IEC/NEC 505 y NEC 500.

Los tipos de protección difieren según el tipo y la función del equipo y la probabilidad de que se produzca una atmósfera explosiva.

En función del ámbito de aplicación ATEX, los tipos de protección contra la ignición de los aparatos eléctricos y no eléctricos protegidos contra explosiones se clasifican según la norma DIN 60079. Al igual que en la subdivisión de zonas en el caso de ATEX, aquí se distingue entre las áreas de riesgo de explosión de gas y de polvo. Los tipos de protección para los equipos no eléctricos se definen en las series de normas DIN EN 13463 y DIN EN ISO 80079. También se explica la designación correcta de un dispositivo protegido contra explosiones con la correspondiente explicación de las distintas abreviaturas.

Los distintos tipos de protección contra el encendido se muestran en forma de tabla a continuación.

Tabla de tipos de protección contra la ignición en atmósferas de polvo potencialmente explosivas

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¿Cómo se certifican los equipos ATEX?

Para que el fabricante pueda distribuir el equipo de acuerdo con la Directriz de productos ATEX, debe someterse primero a un procedimiento de evaluación de conformidad con los reglamentos, normas y directivas asociados. Este procedimiento es necesario para que la certificación ATEX se lleve a cabo de acuerdo con las directrices ATEX.



CERTIFICACÍON ATEX

En primer lugar, el fabricante debe saber qué procedimiento de certificación se aplica a él o al producto, ya que dependerá de la zona concreta en la que se vaya a utilizar el producto. La categoría de equipos ATEX es también un factor importante en el procedimiento de evaluación de conformidad.

Esto da lugar a las siguientes posibilidades de certificación ATEX:

  • Para los productos de la categoría 3 de equipos ATEX, la conformidad ATEX puede ser declarada por el fabricante bajo su propia responsabilidad en cumplimiento del "Control interno de la producción según el Anexo VIII" de la Directiva.
  • Para los productos de la categoría de equipos ATEX 2, se distingue entre productos eléctricos y no eléctricos.

Los productos eléctricos deben ser probados por un organismo certificado. Además, el fabricante deberá disponer que el organismo certificado inspeccione el proceso de fabricación del dispositivo protegido contra explosiones.

Si, por el contrario, se trata de un producto no eléctrico, el fabricante está obligado a guardar la documentación técnica en un organismo notificado durante al menos 10 años y a realizar bajo su responsabilidad el "control interno de la producción con arreglo al anexo VIII" de la directriz ATEX.

  • Para los productos de la categoría de equipos 1, se aplican los mismos requisitos para el procedimiento de aprobación que para los productos eléctricos de la categoría ATEX de equipos 2: ensayo del producto por parte de un organismo notificado con supervisión del proceso de fabricación.

Como prueba de la conformidad de su producto por parte de un organismo notificado, el fabricante recibe un certificado que sirve como prueba de conformidad. Gracias a este certificado, el fabricante tiene acceso a los mercados mundiales y obtiene así ventajas competitivas. Las normas definidas y los protocolos de ensayo uniformes permiten reducir el tiempo de homologación ATEX, así como los costes asociados a la introducción en el mercado.

Una vez completada la validación de conformidad, el equipo puede recibir el logotipo ATEX.



¿Qué es la IECEx?

IECEx, al igual que ATEX, es un procedimiento internacional para la certificación de equipos eléctricos utilizados en atmósferas potencialmente explosivas. IECEx son las siglas de “International Electrotechnical Commission System for Certification to Standards Relating to Equipment for Use in Explosive Atmospheres” (Sistema de Certificación de la Comisión Electrotécnica Internacional según las normas relativas a los equipos para uso en atmósferas explosivas).

El objetivo del procedimiento IECEx de la IEC (International Electrotechnical Commission) es facilitar el comercio internacional de equipos y servicios para su uso en atmósferas potencialmente explosivas mediante la armonización de las normas manteniendo el nivel de seguridad requerido.
El sistema IECEx facilita el acceso a los mercados internacionales, ya que el certificado se reconoce en todos los países participantes tras un periodo de transición. Al igual que ATEX, IECEx tiene normas que clasifican los entornos en determinadas clases de peligro. Las siguientes tres normas están autorizadas:

- IEC 80079-0
- IEC 80079-18
- IEC 80079-31

Tras la comprobación del producto y la aceptación del sistema de garantía de calidad (QAR) implantado, se emite un Certificate of Conformity (CoC) para el fabricante. Durante el período de transición, los informes de prueba emitidos, los llamados ExTR (Explosion Protection Test Reports) pueden utilizarse como base para las certificaciones nacionales requeridas. Al igual que en el caso de ATEX, los certificados para IECEx también son emitidos por organismos de certificación externos.

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